亚马逊、谷歌、微软、百度为何都瞄准了儿童人工智能

2018年6月4日08:45:36 发表评论 347 浏览

又一年儿童节来临,朋友圈开始满屏“晒娃”,以及“晒节”。

这个年头,教育孩子这件事那可是越来越讲究了。

随着所谓的“起跑线”提的越来越前,家长们的负担也在与日俱增。当年幼儿教育无非就是学说话、学走路、学认字,现在变成了提前学习各种技能、锻炼情商智商德商、培养知识基础,等等等等。面对五花八门的早期教育机构和各种教育理论、教育攻略,家长们的痛苦绝对是“谁养娃谁知道”。

正所谓人类的痛点,都是AI的个机会。在早期教育和幼儿陪伴这个市场上,一种新的可能性正在酝酿:用智能音箱以及类似的AI语音交互硬件,打入儿童市场,抢占家长们的钱包高地。

这个美好的愿望,显然已经引发了中美科技巨头的关注。令人好奇的是,儿童市场会不会再次引发去年疯狂的AI音箱热?目前来看似乎很难,因为儿童市场对对话式AI的技术需求已经让音箱类产品来到了新的深水区。

儿童对话式AI市场,中美都没放过

让我们先来看看过去两个月突然热络起来的新动向。

不久之前,亚马逊宣布推出专门的儿童版智能音箱Echo Dot。为了打开儿童市场的大门,这款新硬件不只是加入了一些儿童内容以及换了个彩色外壳,而且还加入了家长控制功能。相比这些常规功能,Echo Dot更引人联想的地方在于其背后的Alexa升级了全新的儿童体验,增加了儿童内容,并且优化了语音识别能力,让Echo Dot专属性识别儿童声音。

亚马逊、谷歌、微软、百度为何都瞄准了儿童人工智能

(亚马逊儿童版Echo Dot)

对于在美国智能语音市场同样具有话语权的谷歌来说,儿童市场也是一个重要战场。在今年的Google I/O大会上,Google Assitant开发了更多更加适用于家庭教育场景的功能。谷歌方面称,Google Assitant可提供超过13万儿童故事,而且新加入了针对儿童的Pretty please功能,鼓励小孩对Google Assitant进行礼貌提问。当孩子们与助理通过礼貌的词语(如Please和Thank You)交谈时,助理会表扬孩子有礼貌,并且还提供免费的适合家庭的内容,包括Google合作伙伴(如迪士尼)的游戏、活动和故事。

而在2018年首届微软人工智能大会上,代表了微软对话式AI进展的小冰成为当天大会的主角。除了小冰的最新技术进展,微软也同步推出了儿童读物。也就是说,小冰可以为每个孩子定制专属于他们的有声童话故事,你甚至可以定制主角的名字、剧情,可以让故事更具有教育意义。

亚马逊、谷歌、微软、百度为何都瞄准了儿童人工智能

(百度 DuerOS‘唤醒之旅’系列沙龙上海站设备展区)

据说百度此前推出的小度在家,主打功能之一就是儿童学习和益智。其背后的DuerOS系统,搭载有1400万条百科、50万儿童故事、上亿个母婴知识点,用来解决儿童市场需求。通过屏幕,小度在家还可以直接给孩子展示图片或者视频,在教孩子认字的时候可以看到笔顺。

亚马逊、谷歌、微软、百度为何都瞄准了儿童人工智能

(国内首款智能视频音箱小度在家)

中美科技巨头如此整齐的切入儿童应用市场,这个事儿就很耐人寻味了。要知道,根据过往AI语音市场的轨迹看,巨头的不约而同基本意味着新的风口正在打开。

回顾整个智能硬件历史,专供幼年儿童使用的家庭终端设备近乎是一个空白,这次中美AI头牌玩家共同挑战这个赛点,背后似乎隐藏着一个新兴市场成熟的征兆。

不可替代的“童心”:市场潜力浮出蓝海

为什么亚马逊、谷歌、微软、百度同时看好儿童AI语音这个市场呢?

这恐怕要从对话式AI硬件的基本特性和今天儿童教育与陪伴当中的痛点来说起。

说白了,家长很忙和家长想让孩子一直练习说话、进行早期教育之间,有一个近乎于不可逾越的矛盾。

即使不说教育,对于今天都市生活中忙碌的父母来说,给孩子长时间的陪伴和监护往往都有心无力。这一块时间矛盾,通过教育机构来解决实在过于昂贵了,而通过网络教育的方式来替代效果又很差,并且孩子无法操作复杂的手机电脑。

但是可能我们要先冷静一下,这个市场虽然看上去很美,但可能无法想去年的智能音箱风潮那样“过尽千帆”。因为稍微向内窥测,就会发现儿童AI市场耸立着一道技术之墙。

“小”市场的大难题:只有巨头才能玩的AI游戏

回想一下这一年,为什么成百上千款智能音箱冒出来之后,如今活着的只剩寥寥。很大一个原因在于,所谓AI语音硬件这东西,属于入门容易深入难。厂商随便攒一个音箱很简单,但到了技术深水区,产品的价值体验马上就暴露无遗。

综合来看,儿童市场中应用AI语音硬件,有四大技术难点:

1、清晰准确的唤醒能力。针对儿童的发音特征、唤醒特征,甚至不同国家、不同方言区的儿童语言特征,都要有准确的识别唤醒能力,否则AI根本进不去家门。

2、适应儿童心理、生理特征的多轮对话能力。成年人可能对智能设备仅有下达命令这一种需求,但儿童却对世界充满好奇,他们会与设备进行长期对话。假如硬件中的AI解决方案无法满足与儿童对话的能力,那么语言练习和游戏也就不存在了。

3、广泛实用的知识图谱技术。正在塑造世界观的孩子,对一切都是好奇的。而带给孩子知识,也是家长们对AI硬件的基本要求。那么对于硬件背后的知识图谱准确度和广泛度就会有很强的挑战。

4、不断升级的语音技能,比如教学、语音游戏、故事与知识应用。儿童对AI语音的需求不仅是对话和知识解答,还需要游戏和互动。这就需要在对话能力后加入技能平台,这对于今天大部分AI语音厂商来说还是艰巨的挑战。

这么多技术门槛摆在那里,基本也就意味着只有技术和产品、应用生态积累比较完备的巨头才能参与这场游戏。

因此,儿童AI语音在今天看来还处在近乎绝对的“巨头准入”时代。或许只有深耕智能语音行业多年的亚马逊、谷歌、微软、百度这样的巨头,才能在这个特殊战场玩出些门道。

回想起去年千箱大战的AI硬件风暴,儿童市场似乎带给我们更高的期待。穿着皇帝的透明新衣,是无法在这个舞台上获得掌声的。

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